“Ich bin der Drache. Und du nennst mich verrückt. Du bist in ein großes Werden eingeweiht, aber du erkennst nichts. Für mich bist du eine Schnecke in der Sonne. Du bist eine Ameise in der Nachgeburt. Es liegt in Ihrer Natur, eine Sache richtig zu machen. Vor mir zittern Sie zu Recht. Aber Angst ist nicht das, was du mir schuldest. Du schuldest mir Ehrfurcht.”

— Francis Dolarhydes berühmtestes Zitat

Francis Dolarhyde ist ein fiktiver Serienmörder und der Hauptgegner sowohl des Romans Roter Drache (Red Dragon) von Thomas Harris aus dem Jahr 1981 als auch des gleichnamigen Films von 2002, der ersten Verfilmung unter dem Titel Blutmond (Manhunter) von 1986 und des wiederkehrenden Antagonisten der dritten und letzten Staffel der TV-Serie Hannibal.

Er wurde in Blutmond von Tom Noonan dargestellt, der auch The Ripper in Last Action Hero spielte.
In der Neuverfilmung Red Dragon spielte ihn Ralph Fiennes, der unter anderem Amon Goeth in Schindlers Liste, Rameses in The Prince of Egypt, Lord Victor Quartermaine in Wallace & Gromit – Auf der Jagd nach dem Riesenkaninchen und Lord Voldemort in der Harry Potter-Reihe darstellte.
In Hannibal spielte ihn Richard Armitage, der auch Heinz Kruger in Captain America: The First Avenger spielte.

Geschichte

Kindheit

Dolarhyde wurde am 14. Juni 1938 in Springfield, Missouri, mit einer Lippen- und Gaumenspalte geboren. Seine Mutter, Marian Dolarhyde, hatte Francis mit ihrem Ex-Ehemann Michael Trevane, einem pleite, alkoholkranken irischen Musiker. Francis wurde von seiner Mutter verlassen und bis zum Alter von fünf Jahren in einem Waisenhaus betreut, bis Michael von seiner Existenz erfuhr und Marians Mutter kurz vor Michaels Tod bei einem Autounfall davon erzählte. Francis wurde dann von seiner Großmutter mütterlicherseits aufgenommen, die in der Villa der Familie lebte, die auch als Pflegeheim für ältere Menschen diente. Hier wurde er von Großmutter Dolarhyde schwer emotional und körperlich misshandelt und sie drohte oft, seinen Penis mit einer Schere abzuschneiden.

Schon in jungen Jahren begann er, Tiere zu foltern, um seine Wut über den Missbrauch auszudrücken. In der Zwischenzeit heiratete Marian erneut einen erfolgreichen Anwalt, Howard Vogt, und hatte drei Stiefkinder. Nachdem Francis' Großmutter an Demenz erkrankt war, wurde das Pflegeheim geschlossen und Dolarhyde der Obhut seiner entfremdeten Mutter und ihres Mannes in St. Louis übergeben. Er wurde von dieser Familie weiter misshandelt, unter anderem, weil sein Stiefbruder Ned Vogt sein Gesicht in einen Spiegel geschlagen hatte, und wird letztendlich ins Waisenhaus zurückgeschickt, nachdem er beim Aufhängen der Katze seiner Stiefschwester erwischt wurde. Nachdem er im Alter von 17 Jahren beim Einbruch in ein Haus erwischt wurde, trat er in die US-Armee ein.

Während seiner Zeit in Japan und den Nachbarländern lernt er, wie man Filme entwickelt, und erhält eine Schönheitsoperation für seine Gaumenspalte. 1961 wird seine Großmutter aus der Nervenheilanstalt entlassen, weshalb Francis eine Härteentlassung aus dem Militärdienst beantragt und erhält. Anschließend bekommt er einen Job bei der Gateway Corp. und wird schließlich Produktionsleiter in der Abteilung für Heimvideos, während er und Großmutter in der alten Villa lebten. Während eine angestellte Krankenschwester Großmutter tagsüber beobachtete, als Francis arbeitete, beobachtete er sie nachts, bis Großmutter 1970 starb. Dolarhyde ist ein Bodybuilder und außergewöhnlich stark; In dem Roman wird erwähnt, dass Dolarhyde bereits in seinen Vierzigern erfolgreich an regionalen Bodybuilding-Wettbewerben hätte teilnehmen können.

Beginn der Morde

Dolarhyde begann seine Morde mit der Ermordung von zwei Familien innerhalb eines Monats, nachdem er den Großen Roten Drachen und die mit der Sonne bekleidete Frau entdeckt hatte, die seiner alternativen Persönlichkeit eine Stimme gaben. Er hat beide Verbrechen bei oder in der Nähe eines Vollmonds begangen; In dem Roman wird jedoch angedeutet, dass er zuvor getötet hat. Er wählt seine Opfer anhand der Heimvideos aus, die er als Filmverarbeitungstechniker bearbeitet. Er glaubte, dass er durch das Töten oder "Verwandeln" von Menschen, wie er es nennt, der Drache vollständig "werden" kann. Auf einer Reise nach Hongkong ließ er sich einen großen Drachen auf den Rücken tätowieren und zwei Paar Gebissprothesen anfertigen. Ein herkömmliches für sein alltägliches Leben, das andere krumm und schief mit messerscharfen Reißzähnen für seine Morde, basierend auf der Form des Gebisses seiner Großmutter.

Dolarhyde liest The National Tattler, eine Boulevardzeitung, die sensationelle Geschichten erzählt und Ausschnitte über die Verhaftung und den Prozess seines Idols Hannibal Lecter, über Graham und seine eigenen Morde sammelt. Er schreibt Lecter einen „Fanbrief“ und schickt ihn an die Nervenheilanstalt, in der der Arzt inhaftiert ist. Lecter schreibt ihn zurück und enthält einen codierten Verweis auf Grahams Privatadresse.

In dem Versuch, Dolarhyde aus dem Versteck zu provozieren, interviewt Graham Freddy Lounds von The Tattler, in dem er "Die Zahnfee" als impotent, homosexuell und möglicherweise das Produkt von Inzest bezeichnet, sowie eine Reihe falscher Aussagen von "beleidigter" Lecter. Das Interview empört Dolarhyde, der Lounds entführt, ihn einschüchtert, seinen Artikel auf Band zu widerrufen, und ihm dann die Zunge herausbeißt. Dolarhyde kehrt nach Chicago zurück, setzt Lounds in Brand und rollt ihn eine Steigung hinunter in das Parkhaus von The Tattler.

Verliebt in Reba

Dolarhyde verliebt sich in eine blinde Mitarbeiterin namens Reba McClane. Zuerst unterdrückt die Beziehung seine mörderischen Impulse, aber schließlich befiehlt ihm sein Alter Ego, sie zu töten. Er fliegt nach New York und verschlingt das Drachenbild, weil er glaubt, es würde den Drachen zerstören, aber es machte seine alternative Persönlichkeit nur noch wütender. Als er zu Reba zurückkehrt, sieht er sie und seinen Kollegen Ralph Mandy zusammen. Das ärgert ihn und so schießt er Mandy in den Kopf und verwendet Chloroform bei Reba. Er bringt sie zu sich nach Hause und setzt sie in Brand und bereitet sich darauf vor, Reba mit einer Schrotflinte zu erschießen, kann dies aber nicht und schießt sich anscheinend in den Kopf.

Finaler Showdown mit Graham und sein Tod

Es stellt sich heraus, dass er tatsächlich die Leiche von Mandy erschossen hat, um seinen Tod vorzutäuschen, und er kommt bei William Graham in Marathon, Florida an. Er hällt Grahams Sohn Josh als Geisel und bereitete sich darauf vor, den Jungen vor Graham zu "verändern". Als Graham bemerkt, dass Josh sich nass gemacht hatte, benutzt er dieselben Beleidigungen wie Dolarhydes Großmutter, um ihn in einen Wutanfall zu versetzen. Er entstellt Grahams Gesicht mit dem Glas schwer, wird dann aber von Grahams Frau Molly viermal in den Kopf geschossen.

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