Travis Bickle ist der schurkische Protagonist des 1976er Films Taxi Driver.

Er wurde von Robert De Niro porträtiert, der unter anderem Vito Corleone in Der Pate Teil II, Jake LaMotta in Raging Bull, Jimmy Conway in Goodfellas, Don Lino in DreamWorks Große Haie kleine Fische und Senator John McLaughlin in Machete spielte.

Gischichte

Travis Bickle ist ein einsamer und depressiver junger Mann, der in Manhattan lebt. Er leidet an schweren Depressionen und lebt den größten Teil seines Lebens allein. Er wird Nachttaxifahrer, um mit seiner chronischen Schlaflosigkeit fertig zu werden. Er arbeitet fast jede Nacht in 12-Stunden-Schichten und befördert Passagiere in allen fünf Bezirken von New York City. Seine unruhigen Tage verbringt er in schäbigen Pornokinos. Er führt ein Tagebuch (Auszüge, aus denen gelegentlich während des Films per Voice-Over erzählt wird). Bickle ist ein ehrenhaft entlassener Marine, und es wird impliziert, aber im Drehbuch nie erwähnt, dass er ein Vietnam-Veteran ist. Er hat eine verkohlte Vietcong-Flagge in seiner schmutzigen Wohnung und eine große Narbe auf dem Rücken.

Bickle entwickelt eine romantische Bindung zu Betsy, einer freiwilligen Wahlkampfhelferin für den New Yorker Senator Charles Palantine. Palantine kandidiert für den Präsidenten auf einer Plattform dramatischer sozialer Veränderungen. Nachdem Bickle sie von seinem Taxi aus durch die Fenster von Palantines Wahlkampfbüro beobachtet hat, betritt er das Büro und bittet darum, sich als Vorwand für ein Gespräch mit Betsy freiwillig zu melden. Bickle überredet sie, mit ihm Kaffee und Kuchen zu trinken, und sie stimmt später zu, dass er sie zu einem Film mitnehmen lässt. Sie sagt, er erinnere sie an eine Zeile in Kris Kristoffersons Lied "The Pilgrim, Chapter 33": "Er ist ein Prophet und ein Drücker, teils Wahrheit, teils Fiktion - ein wandelnder Widerspruch." Bei ihrem Date nimmt Bickle sie mit zu Language of Love, einem schwedischen Film zur Sexualerziehung. Beleidigt verlässt sie das Kino und nimmt alleine ein Taxi nach Hause. Am nächsten Tag versucht er sich mit Betsy zu versöhnen, ruft sie an und schickt ihr Blumen, ohne Erfolg.

Bickles Gedanken werden gewalttätig. Die einzige Person, der er seine neuen Ansichten und Wünsche vage anvertraut, ist der Taxifahrer "Wizard", der Travis erzählt, dass er in seiner Zeit alle Arten von Taxifahrern gesehen hat, und er glaubt, dass es Travis gut gehen wird. Angewidert von dem kleinen Straßenverbrechen (insbesondere der Prostitution), das er während der Fahrt durch die Stadt erlebt, findet er nun einen Schwerpunkt für seine Frustration und beginnt ein Programm intensiven körperlichen Trainings. Er kauft vier Waffen bei einem illegalen Händler, "Easy Andy". Dann baut er eine Ärmelpistole an seinem rechten Arm und übt, seine Waffen zu verbergen und zu ziehen. Er entwickelt ein Interesse an den öffentlichen Auftritten von Senator Palantine. Eines Nachts betritt Bickle ein heruntergekommenes Lebensmittelgeschäft, kurz bevor ein Mann versucht, den Laden auszurauben. Bickle schießt dem Mann in den Nacken. Der Lebensmittelbesitzer ermutigt Bickle zur Flucht, nachdem er seine Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht hat, den Mann mit einer nicht lizenzierten Waffe erschossen zu haben. Als Bickle geht, schlägt der Ladenbesitzer den fast toten Mann wiederholt mit einer Stahlstange zusammen.

In einer anderen Nacht betritt Iris, eine 12-jährige Kinderprostituierte, Bickles Taxi und versucht, ihrem Zuhälter Sport zu entkommen. Als Bickle nicht wegfährt, zieht Sport Iris aus der Kabine und wirft Bickle eine zerknitterte 20-Dollar-Rechnung zu. Bickle trifft Iris später auf der Straße und bezahlt sie für ihre Zeit, nicht um Sex zu haben, sondern um sie zu überreden, mit der Prostitution aufzuhören. Am nächsten Tag treffen sie sich wieder zum Frühstück und Bickle ist besessen davon, Iris zu helfen, den Sport zu verlassen und zum Haus ihrer Eltern zurückzukehren.

Bickle schickt Iris mehrere hundert Dollar an einen Brief, in dem er ihr sagt, dass er bald tot sein wird. Nachdem er seinen Kopf in einen Mohawk-Haarschnitt rasiert hat, nimmt er an einer öffentlichen Kundgebung teil, bei der er versucht, Senator Palantine zu ermorden. Geheimdienstagenten bemerken, dass er sich nähert und Bickle flieht. Er kehrt in seine Wohnung zurück und fährt dann in das East Village, wo er und Sport in eine Konfrontation geraten, in der er Sport belästigt und ihn in Angst versetzt. Bickle schießt Sport in den Bauch, stürmt dann ins Bordell und schießt die linke Hand des Türstehers ab. Nachdem der verwundete Sport Bickle in den Nacken geschossen und ihn leicht verletzt hat, erschießt Bickle ihn, später den Türsteher, als er ihn angreift, sowie Iris 'Mafioso-Kunde. Bickle wird mehrmals erschossen. Er kniet auf dem Boden von Iris 'Zimmer und versucht mehrmals, eine Kugel in seinen eigenen Kopf zu schießen, aber alle seine Waffen haben keine Munition mehr. Deshalb gibt er sich damit ab, sich auf einem Sofa auszuruhen, bis die Polizei eintrifft. Als sie ankommen, legt er seinen Zeigefinger wie eine Waffe gegen seine Schläfe und gibt vor, sich mehrmals in den Kopf zu schießen.

Während er sich erholt, erhält Bickle einen handgeschriebenen Brief von Iris 'Eltern, die ihm für die Rettung ihrer Tochter danken, und die Medien begrüßen ihn als Helden. Bickle kehrt zu seinem Job zurück und trifft auf Betsy als Fahrpreis. Sie bespricht seinen neu gefundenen Ruhm, aber er bestreitet, ein Held zu sein. Er setzt sie ab, ohne sie zu belasten. Als er wegfährt, schaut er besorgt auf einen Gegenstand im Rückspiegel seines Taxis.

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